Arequipa - En faldas del Misti.

Ciudad blanca, ubicada en las faldas del Misti, así se le conoce a Arequipa, un hermoso centro histórico y atractivos turísticos que hicieron de mi viaje una aventura, aquí les cuento un poco sobre esta ciudad y que hacer...

Quiero empezar con un poco de historia, algo básico y corto para varios viajeros, especialmente los mexicanos, argentinos y colombianos que el otro día me preguntaron ¿Por qué se le dice Ciudad Blanca?, bueno, esto es muy sencillo, recuerden que la ciudad está construida en las faldas de volcanes entonces la ciudad adopto el sillar (una clase de piedra volcánica blanca) para construir sus casas (existen otras teorias pero esta es la que más se acerca)

Por otro lado, el nombre "Arequipa" tiene 2 teorías, la primera es que los Aymara fundaron la ciudad y en su lengua "ARI" significa "cumbre" y "QUIPA" es poner detrás, en conjunto es algo así como la cumbre escondida, se refieren al "Misti", la segunda teoría viene con una historia Inca, Mayta Capac, el cuarto Inca, vio la importancia estratégica de la ubicación, entre el océano y el Cusco y dijo: "Ari, quipay" traducido como " sí, quedarse" así se construyó la ciudad.

Recuerden que Arequipa fue destruida totalmente en 1600 por un terremoto y una erupción volcánica, los españoles restablecieron la ciudad el 15 de agosto 1540, a 2325mts de altura entre volcanes, donde podemos ver su hermosa Plaza de Armas rodeada de arcos, ahora con una iluminación especial que resalta sus columnas, parecen brazos de la iglesia que te abrazaran, la iglesia "La Compañía" resistió a todos los terremotos, en su puerta dice que fue construida en 1698, sin embargo, en otras partes de la iglesia dice que fue construido en 1654... extraño ¿no?
Además del color blanco de sus paredes, la iluminación, los impresionantes arcos y su preciosa iglesia, tenemos que agregar el paisaje que se ve detrás, adornado con cielos celestes y volcanes.

¿Qué hacer en Arequipa?

Empiezo con el lugar más importante e interesante, "El convento de Santa Catalina" es una pequeña ciudad dentro de una ciudad, construido en 1580 para 450 monjas que vivieron ahí por 400 años, ellas no salían para nada!! En ese tiempo los arequipeños no sabían que pasaba dentro, recién en 1970 abrió sus puertas para el público, sin embargo hay un espacio donde todavía viven monjitas...

El mirador de Yanahuara que está a unos 2km del centro (puedes ir en taxi), sus arcos ya famosos fueron hechos también en Sillar, donde se puede leer palabras de grandes arequipeños, desde aquí tienes una de las mejores vistas al Misti como a la ciudad.

El molino de piedra de Sabandía data de unos 400 años y aún sigue funcionando, ubicado en las afueras de Arequipa, si te animas a ir encontraras su entorno rustico, con una linda cascada, alla puedes almorzar hay tiendas caballos para montar

Para los aventureros esta la reserva Nacional de Salinas y Aguada Blanca donde verán a la llama, alpaca, etc, en su ambiente natural, un campo montañoso con varias lagunas, el fondo andino y sus volcanes claro, la mejor época es en abril, después de las lluvias, justo cuando todo está verde o también puedes ir en Agosto para ver el Chacu o captura de vicuñas, todos pueden participar.

Y no pueden faltar los cañones de Arequipa, ¿sabías que tenemos los cañones más profundos del mundo? El Cotahuasi, es uno de los más pedidos por el turismo donde encuentras 12 diferentes ecosistemas, terrazas preincaicas (Wari), Caminos incas aún en uso, las Cataratas de Sipia, cactus gigantes, petroglifos, etc.

Por último, muy aparte de la belleza de los cañones, también esta el famoso el mirador natural de la Cruz del Cóndor, desde donde los viajeros pueden observar familias de cóndores andinos en peligro de extinción, volar en círculos en busca de alimento.

DATO: no te olvides de tomar mate de coca porque Arequipa tiene algo de altura, pero no te lo aconsejo en la noche porque no dormirás.

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