LA "COCACHA MAMACHA",LA HOJA DE COCA

El mundo andino y altiplánico tiene como uno de los pilares de su cosmovisión a la hoja de coca, el poblador alto-andino (Perú, Bolivia, Ecuador y Colombia) tiene una relación especial con la hoja de coca desde tiempos inmemoriales, la "cocacha mamacha" o "mamita coca" forma parte de muchos de sus ritos de comunión con la naturaleza y en especial con la madre tierra, la "Pachamama".

La hoja de coca hoy en día es usada ampliamente en infusiones, incluso fuera de las zonas andina y altiplánica, el mate de coca ha logrado posicionarse como una infusión habitual gracias a sus sorprendentes propiedades para la salud y vitalidad, no hay mercado popular en el que no veamos por lo menos un puesto de expendio ofreciendo la hoja de coca, ya sea fresca o seca. La popularidad de este producto ha ido en rápida expansión a tal punto de verse incluso bolsitas filtrantes de hoja de coca de marcas reconocidas en los anaqueles de supermercados.

Todo turista que ha visitado estas zonas, conoce de primera mano – y muchas veces de forma insospechada y obligatoria – el mate de coca, la razón es sencilla, el "soroche" o mal de altura es un padecimiento que aqueja a quienes no están acostumbrados al ambiente enralecido y a la poca presión atmosférica en zonas altas y la primera solución que los amables residentes locales ofrecen es una cálida infusión de hoja de coca, con su característico color verduzco algo marrón, su aroma característico y sabor indefinido pero agradable, resulta una verdadera bendición de los dioses que en pocos minutos suele calmar el dolor de cabeza y los sofocamientos de los atribulados visitantes.

"El mate de coca además, posee propiedades analgésicas, astringentes, calmantes, es diurético y estimulante de la función respiratoria.

 

 

Hablemos un poco más de las propiedades del mate de coca o también llamado té de coca, esta modesta y poco llamativa hoja contiene una cantidad impresionante de nutrientes, que tienen positivos efectos sobre la salud y sensación de bienestar general, ya los incas usaban la coca para evitar el agotamiento durante sus largas y duras jornadas agrícolas y edificadoras, y para ellos era la hoja sagrada por excelencia, un regalo del dios padre sol. Hoy en día el significado místico-religioso ha sido reemplazado por el reconocimiento científico de sus propiedades medicinales.

El mate de coca, es usado para solucionar problemas digestivos pues la hoja tiene reconocidas propiedades carminativas, y es ideal luego de una opípara comida, en especial si esta es alta en grasas, lo cual es bastante común en las zonas andinas, el mate de coca también es usado como bebida energizante, nada sorprendente teniendo en cuenta su alto contenido en vitaminas A, E, B1, B2, B3, C, oligo-elementos; hierro, fósforo, calcio, potasio, tanina, la cual posee propiedades anti-oxidantes e incluso posibles propiedades anti-cancerígenas, y por si fuera poco están presentes catorce alcaloides distintos.

 

"Es cotidiano que los turistas regresen a sus terruños hablando maravillas de la hoja de coca, y del mate de coca, la popularidad de esta maravilla de la naturaleza ha hecho que incluso hoy la veamos en forma de caramelos, galletas, harina y bebidas energizantes.

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